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25 août 2012 6 25 /08 /août /2012 22:08

26 août : Sainte Elisabeth Bichier des Ages.

 

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Homélie de monsieur l' abbé Jean-Bernard Hayet,

curé de la paroisse saint Joseph des Falaises-Bidart.

 

Elle naquit dans une famille de la noblesse poitevine, le 5 juillet 1773.

A l' âge de seize ans, elle fut témoin des ravages provoqués par la Révolution française et

en particulier par la déchristianisation des campagnes.

Ayant rencontré André-Hubert Fournet, curé de Maillé, qui devint son directeur spirituel, elle

le rejoignit pour porter secours et assistance aux pauvres et pourvoir à l' éducation des jeunes

filles de la campagne. Elisabeth rassembla autour d' elle quelques compagnes : ainsi naquit la

congrégation des Filles de la Croix. Les religieuses s' installèrent dans un premier temps, à

l' abbaye de Fontevraud puis à la Puye.

Elisabeth était autant appréciée par "les grands de ce monde" qu' aimée par les plus humbles :

qualifiée de "Bonne soeur", elle puisait son énergie dans la contemplation de Jésus, "Père des pauvres".

Elle insistait beaucoup sur la vertu d' humilité qu' elle s' attachait à vivre elle-même :

"Quoi! -disait-elle comme transportée hors d' elle-même-, offrir le Saint Sacrifice de la mort et les

humiliations de l' Homme-Dieu, et ne pas vouloir être humble!

Vouloir se glorifier tandis qu' Il S' anéantit!

Vouloir paraître aux yeux du monde, tandis qu' Il Se cache sous les voiles eucharistiques...

La virginité ne serait rien devant Dieu sans l' humilité de l' esprit qui est la virginité intérieure

de la virginité même". 

A la fin de sa vie, elle rencontra Michel Garicoïts (fondateur des Bétharamites) qui dira d' elle :

"Je lui dois ma conversion. Je lui suis redevable de tout ce que j' ai fait de bien. Je n' ai été

que l' exécuteur de ses conseils".

Elisabeth s' éteignit à l' âge de 65 ans, le 26 août 1838, laissant une congrégation en plein essor.

Elle fut béatifiée par le Pape Pie XI le 13 mai 1934 et canonisée par le Pape Pie XII le 6 juillet 1947.

Sainte Elisabeth Bichier,

prie pour nous tous,

disciples du Christ,

afin qu' en toute circonstance nous restions humbles et disponibles

sous le regard du Seigneur et pour le service de nos frères.

Que notre âme soit remplie d' un Amour ardent pour Lui,

afin qu' en recherchant à Lui ressembler sur cette terre,

nous puissions partager un jour le Bonheur du Ciel.

Amen. 

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