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25 février 2012 6 25 /02 /février /2012 14:58

25 février : Saint Louis Versiglia et Saint Calixte Caravario.

 

"Heureux de mourir pour le Christ!".

 

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Louis (à gauche) et Calixte (à droite).

 

Homélie de monsieur l' abbé Jean-Bernard Hayet,

curé de la paroisse saint Joseph des Falaises-Bidart.

 

Louis Versiglia naquit à Pavie en 1873 et entra chez les Pères salésiens à l' âge de 16 ans.

Il fut pendant 9 ans, à Rome, maître des novices, apprécié de tous par sa bonté et sa douceur.

A l' âge de 33 ans, il fit partie de la première expédition missionnaire des Salésiens, en Chine.

Après avoir une première maison de la congrégation à Macao, il ouvrit ensuite, au sud, une autre

mission. En 1920 il fut consacré évêque.

Malgré les graves tensions qui menaçaient la sécurité des missionnaires, Louis Versiglia, avec

beaucoup de zèle et de courage, ouvrit un séminaire, un orphelinat, un hospice pour les vieillards

et des maisons de formation.

Calixte Caravario avait 19 ans quand, en 1924, il débarqua en Chine.

"Je vous rejoindrai en Chine" avait-il promis à monseigneur Versiglia.

C' est donc en Chine qu' il reçut les ordres sacrés des mains de Louis Versiglia.

Le 25 février 1930, alors qu' ils voguaient sur le fleuve Pak-Kong, accompagnés de catéchistes et

d' une élève, pour une visite pastorale, ils furent attaqués par des pirates communistes qui voulaient

abuser des jeunes femmes. Les deux missionnaires s' interposèrent et furent assommés.

Faits prisonniers et sachant le sort qui les attendaient, l' évêque et le prêtre purent se confesser l' un à l' autre;

gardant jusqu' au bout le sourire, ils priaient à pleine voix quand ils furent fusillés par leurs agresseurs.

 Les assassins reconnurent :

"Nous avons vu tant de gens mourir, et tous craignaient la mort;

eux, au contraire, ont été heureux de mourir!". 

Louis et Calixte ont été canonisés le 1 er octobre 2000 par le Pape Jean-Paul II (+ 2 avril 2005).

Ils font partie des 120 martyrs canonisés ce jour-là et qui furent exécutés entre 1648 et 1930.

Au cours de l' homélie qu' il prononça, le Pape souligna que "dans ce groupe de martyrs

resplendissent 33 missionnaires, hommes et femmes, qui quittèrent leur pays natal et

cherchèrent à s' initier aux réalités chinoises, assumant avecamour leurs caractéristiques,

dans le désir d' annoncer le Christ et de servir ce peuple".

Confions au S eigneur, en ce jour, tous les missionnaires répandus dans le monde, ain

qu' ils oeuvrent, inlassablement, comme de bons et fidèles ouvriers de la Vigne du Seigneur;

unissons-nous aussi, à tous les chrétiens de Chine, afin qu' ils restent solidement ancrés

dans le Christ, Chemin, Vérité et Vie.

Saint Louis et saint Calixte,

amis fidèles du Christ et défenseurs des petits,

priez pour nous, afin que là où nous vivons,

nous puissions offrir un témoignage de Foi cohérent

qui nous conduise de cette terre jusqu' à la Joie du Royaume

pour lequel vous avez combattu et vécu jusqu' au don total. 

Amen.

 

 

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