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6 février 2013 3 06 /02 /février /2013 11:52

18 février : Saint Jean-Pierre Neel.

 

jean-pierre-neel-1832-1862.jpg 

 

Homélie de monsieur l' abbé Jean-Bernard Hayet,

curé de la paroisse saint Joseph des Falaises-Bidart.

 

Jean-Pierre Neel naquit le 18 octobre 1832 à Sainte Catherine-sur-Riverie, dans le diocèse

de Lyon et appartenait à une famille très nombreuse.

Il entra chez les Pères des Missions étrangères de Paris et y fut ordonné prêtre le 29 mai 1858 :

et partit pour la Chine le 21 août 1858. En décembre 1861, son évêque, monseigneur Faurie, l' envoya visiter 

une famille de Kia-cha-loung qui avait été préparée au Baptême par des catéchistes. Arrivé au

lieu-dit, le missionnaire trouva de nouvelles familles désireuses, elles aussi, de se convertir

au Christ : il y eut bientôt une vingtaine de néophytes. Apprenant ce qui se passait, les autorités

locales menacèrent de les faire arrêter.

Le mardi 18 février 1862, vers quatre heures de l' après-midi, des gardes nationaux, commandés

par des mandarins à cheval cernèrent la maison où se trouvaient le prêtre et quelques catéchistes.

Ils garrotèrent le Père Neel et, après l' avoir attaché par les cheveux à la queue d' un cheval,

l' entraînèrent jusqu' à la ville voisine de Kay-Tchéou. Le mandarin qui le jugeait tenta -sans succès- 

de le faire apostasier. Condamné à mort, Jean-Pierre fut décapité avec quelques compagnons.

Leurs corps furent laissés à l' abandon afin d' être dévorés par les bêtes sauvages. La tête des

martyrs fut suspendue en haut des remparts.

Jean-Pierre Neel fut béatifiée par le Pape Pie X, le 2 mai 1909. 

Il fut canonisé par le Pape Jean-Paul II, le 1 er octobre 2000 et figure parmi les 120 martyrs de Chine

élevés, ce jour-là, sur les autels.

Confions au Seigneur, par l' intercession du Père Neel, tous les missionnaires du monde qui

oeuvrent pour l' évangélisation et aussi tous les chrétiens qui, parfois dans des conditions difficiles

voire d' hostilité, rendent témoignage courageusement de leur Foi en Jésus.

Bienheureux Jean-Pierre Neel,

prie pour nous tous,

prêtres et fidèles du Christ,

afin que nous restions solidement ancrés en Jésus,

pour qui tu as offert ta vie de prêtre,

et que rien ne nous sépare de Son Amour.

Amen. 

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