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7 octobre 2012 7 07 /10 /octobre /2012 20:40

17 octobre : Saint Ignace d' Antioche.

 

Evêque d' Antioche durant quarante ans, ancien disciple des Apôtres, Ignace était

un vieillard quand il fut arraché de son siège épiscopal et emmené à Rome

pour y être condamné à mort et livré aux bêtes.

Cela se passa sous le règne de Trajan (environ vers 107). Quatre vingt mille spectateurs

se pressaient sur les gradins du Colisée pour assister à son martyre. Deux lions se jetèrent sur

lui et le dévorèrent en un instant, ne laissant plus de lui que les os les plus importants.

Au cours du voyage qui le conduisait vers son supplice, Ignace écrivit à diverses Eglises sept lettres

remplies de Foi et rappelant aux chrétiens que Jésus est Présent dans Son Eglise et en chacun

de Ses discipes. Il prodigue à ses correspondants de fermes et vibrantes recommandations qui

tournent autour de l' Unité : les chrétiens doivent rester unis entre eux, autour de leur évêque, des

prêtres et des diacres; unis par la même Eucharistie qui est précisément le Sacrement de l' Unité.

Ils doivent rester unis face à toutes les dérives et les hérésies qui prolifèrent et menaqcent la Foi.

Aux chrétiens de Smyrne il écrit :

"Que personne ne fasse en dehors de l' évêque rien de ce qui regarde l' Eglise.

Qu' elle soit regardée comme seule légitime, l' Eucharistie qui se fait sous la présidence de

l' évêque ou de celui qu' il en aura chargé".

Aux chrétiens d' Ephèse il rappelle :

"Il vaut mieux être chrétien sans le dire, que le dire sans l' être. C' est très bien d' enseigner à

condition de pratiquer ce que l' on ensegne.

Rien n' échappe au Seigneur; nos secrets même sont dans Sa Main. Faisons donc toutes nos

actions avec la pensée qu' Il habiteen nous!".

Aux chrétiens de Rome, Ignace affirme clairement qu' il ne craint pas la mort :

"Jamais si belle occasion ne me sera donnée d' aller à Dieu; puissé-je être moulu par la

dent des bêtes pour devenir le Pain du Christ... C' est Lui que je cherche, qui est mort pour nous!

C' est Lui que je veux, qui est Ressuscité pour nous!".

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