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11 juin 2012 1 11 /06 /juin /2012 10:48

13 juin : Saint Antoine de Padoue.

 

Antoine de Padoue : 13 juin : Guercino.

 

Homélie de monsieur l' abbé Jean-Bernard Hayet,

curé de la paroisse saint Joseph des Falaises-Bidart.

 

Antoine (qui s' appelait Ferdinand) naquit au Portugal (à Lisbonne), vers 1195, dans une

famille de la noblesse. A l' âge de seize ans, il entra chez les chanoines réguliers de Saint Augustin

où il reçut une solide formation intellectuelle, théologique et spirituelle.

Vers 1220, il entra chez les franciscains et devint Frère Antoine.

D' abord retiré dans la solitude, Antoine se voua à la prédication. Il reçut de Saint François la

charge d' enseigner la téologie à Bologne puis à Padoue, notamment pour combattre l' hérésie

cathare. Grâce à ses dons d' orateur et sa grande connaissance des Saintes Ecritures, le

ministère d' Antoine porta beaucoup de fruits.

On raconte qu' un jour, après avoir longuement discuté avec un hérétique qui ne croyait pas en

la Présence réelle de Jésus dans la Sainte Hostie, ce dernier lui lança un défi :

"Fais jeûner ta mule pendant trois jours- dit-il à Antoine- au terme desquels je lui porterai

un seau d' avoine et la Sainte Hostie. Si l' animal se dirige vers ce que tu confesses être le

Vrai Corps de Jésus, alors je croirai en ton Dieu!".

Antoine se retira pour prier et jeûner. Le troisième jour, on amène sur la place publique l' animal

affamé. Antoine s' avançe, portant l' ostensoir où brille l' Hostie consacrée. Face à la foule, la mule,

ignorant le seau d' avoine, incline la tête et s' agenouille devant l' Eucharistie.

L' hérétique (il s' appelait Bonovillo) se jeta aux pieds d' Antoine, reconnut publiquement ses erreurs

et devint à partir de cet instant un des coopérateurs les plus zélés d' Antoine.

Antoine acheva sa vie à Padoue, en 1231, à l' âge de 36 ans.

Il fut canonisé un an plus tard en 1232 par le Pape Grégoire IX.

Durant son ministère Antoine n' eut de cesse de tourner les coeurs vers la Miséricorde de Dieu :

"Nous devons demander quelque chose à notre Père -disait-il.

Mais tout ce qui existe n' est rien sinon aimer Dieu

Nous devons donc demander d' aimer Dieu... Si nous demandons l' Amour, alors ce Père

nous donnera ce qu' Il est : l' Amour!".

Il aime comparer la Vierge Marie au parfum de l' encens : à ce sujet, il dit

"Il émane de Marie, l' encens parfumé, l' humanité d Jésus Christ, dont

le parfum a rempli le monde entier".

(Sermon pour la Purification de Marie).

En véritable maître spirituel, il initie ses auditeurs à la vie avec Dieu et balise un chemin qui

soit accessible à tout chrétien : souvent il aime conclure sa prédication par une prière qui en

contient la moelle spirituelle :

"Seigneur Jésus, nous Te prions de faire de nous une bonne terre apte à recevoir la semence de

Ta Grâce et à produire un fruit digne du repentir, afin que nous méritions de vivre

éternellement dans Ta Gloire".

(Dimanche de la sexagésime).

Pourquoi s' adresse-t-on à Saint Antoine afin de retrouver les objets perdus?

Il s' agit, à l' origine de sa popularité en ce domaine d' un manuscrit volé puis récupéré habilement

voire miraculeusement par notre Saint qui fut proclamé en 1946 "Docteur angélique" par

le Pape Pie XII.

Sollicitons en ce jour la prière fraternelle de Saint Antoine afin qu' il nous aide à accueillir le Mystère

du Christ, en notre vie, et à le laisser rayonner en nous et autour de nous :

Saint Antoine de Padoue,

prie pour nous tous,

prêtres et fidèles du Christ.

Que nous ne perdions jamais l' Amitié avec le Seigneur!

Que nous devenions et restions une "bonne terre" dans laquelle

la Grâce pourra croître et se multiplier!

Que nous Lui gardions toute notre Foi comme tu l' as fait jusqu' à la fin!

Saint Antoine de Padoue,

qu' à ta prière fraternelle, le Père du Ciel nous donne ce qu' Il est :

qu' Il nous donne l' Amour!

Amen.

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