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13 février 2012 1 13 /02 /février /2012 12:31

13 février : Saint Théophane Vénard.

 

  theophane_venard.jpg

"Il faut du courage dans la vie,

vive la joie!... Mon coeur est

comme un lac tranquille".

 

Saint Théophane Venard.

 

  Homélie de monsieur l' abbé Jean-Bernard Hayet,

curé de la paroisse saint Joseph des Falaises-Bidart.

 

Le diocèse de Poitiers fête, en ce jour, saint Théophane Vénard (dont la fête est au 2 février

dans le martyrologe romain).

Il naquit le 21 novembre 1829 à Saint Loup-sur-Thouet.

A l' âge de 9 ans, après avoir lu le récit du martyre d' un prêtre -le Père Cornay-, il fut animé

d' un grand désir qu' il conserva secrètement : celui d' aller au Tonkin et d' y être martyr!

Théophane entra aux Missions étrangères de Paris et, après son ordination, le 5 juin 1852,

partit pour le Vietnam.

Un édit royal fut publié contre les chrétiens, obligeant les évêques et les prêtres à se réfugier

dans des grottes ou dans la jungle. De santé fragile, Théophane continua courageusement

à exercer son ministère en secret eten particulier la nuit où, durant des heures, il confessait.

Après huit années d' apostolat clandestin, il fut dénoncé aux autorités et arrêté le 30 novembre 1860.

On lui ordonna de piétiner la Croix : ce qu' il refusa!

Il passa 60 jours plié en deux dans une cage de bois et fut décapité à Hanoï le 2 février 1861 :

il avait 31 ans. Tandis qu' on le conduisait sur le lieu du supplice, on l' entendit chanter le

Magnificat.

"Nous sommes tous des fleurs plantées sur cette terre et que Dieu cueille en son temps,

un peu plus tôt un peu plus tard" avait-il dit.

Un mois avant sa mort, le 2 janvier, Théophane écrivit à son évêque :

"Mon coeur est comme un lac tranquille".

Durant toutes ses épreuves, Théophane ne perdit jamais ni son courage ni sa gaieté,

répétant sans cesse : "Il faut du courage dans la vie, vive la joie!".

Béatifié le 2 mai 1909 par le Pape Pie X, il fut canonisé avec 116 autres martyrs du Vietnam,

le 19 juin 1988, par le Pape Jean-Paul II.

Alors qu' elle était au carmel de Lisieux, sainte Thérèse de l' Enfant-Jésus se prit d' une

grande affection pour le prêtre-martyr dont on lisait la vie :

"Ce sont mes pensées -dira-t-elle-. Mon âme ressemble à la sienne".

Un frère de Théophane, Eusèbe -qui sera prêtre-, publiera en 1864, toute a correspondance.

A Eusèbe il écrit :

"Conduis bien ton navire

 Que la prudence soit ton gouvernail, l' humilité ton lest, Dieu ta boussole, Marie Immaculée

ton Espérance. Et malgré les dégoûts et les amertumes qui, comme une mer houleuse,

inonderont ton âme, ne laisse jamais submerger ton courage; mais comme l' arche de

Noé, surnage sur les grandes eaux". 

On y trouve également la dernière lettre adressée à sa soeur Mélanie :

"Peut-être demain je vais être conduit à la mort!

Heureuse mort n' est-ce pas? Mort désirée qui conduit à la Vie... Encore un peu, et mon âme

quittera la terre, finira son exil, terminera son combat...

Je vais entrer dans ce séjour des élus, voir des beautés que l' oeil de l' homme  n' a jamais vues,

entendre les harmonies que l' oreille n' a jamais entendues, jouir de joies que le coeur n' a

jamais goûtées. Mais auparavant, il faut que le grain de froment soit moulu, que la grappe

de raisin soit pressée. Serais-je un pain, un vin selon le goût du Père de famille?

Je l' espère de la Grâce du Sauveur, de la Protection de Sa Mère Immaculée... Et toi, chère soeur...

moissonne de nombreux mérites pour la même Vie Eternelle qui nous attend tous deux.

Moissone la Foi, l' Espérance, la Chaité, la Patience, la Douceur, la Persévérance, une

sainte mort! Dieu, Mélanie! Dieu, soeur chérie! Dieu!".

Saint Théophane Vénard,

prie pour nous tous,

prêtres et fidèles du Chrit,

afin que les yeux toujours fixés sur Jésus,

nous menions courageusement le bon combat de la Foi!

Saint Théophane Vénard,

prie et intercède avec nous :

que le Christ accorde à notre pays de

nombreuses et saintes vocations de prêtres :

des prêtres au coeur de Feu!

Amen.

 

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